Credit: PantherMedia

Hvilke bakterier kan nedbryde plastik?

mandag 23 sep 19

Kontakt

Eva Sonnenschein
Seniorforsker
DTU Bioengineering
45 25 25 18

Engangsplast i naturen

Plastikaffald rangordnet efter udbredelse. De mest udbredte står øverst:

  • Cigaretskodder
  • Plastikflasker
  • Skruelåg til plastikflasker
  • Mademballage
  • Indkøbsposer
  • Plastiklåg
  • Sugerør
  • Andre typer plastikposer
  • Bokse til take-away-mad

De mest almindelige plastiktyper

Polyethylentereftalat (PET) F.eks. plastikflasker, fødevare-emballage

Polyethylen (PE) F.eks. kødbakker, øl/sodavandskasser

Polypropylen (PP) F.eks. tøj, sportsundertøj, emballage til færdigretter

Polystyren (PS) F.eks flamingo, legetøj, engangs kopper

Hård PVC F.eks. tagrender, nedløbsrør

Blød PVC F.eks.medicinsk udstyr, regntøj, bolde

Polyamid (nylon) F.eks. nylonstrømper, telte, sportsudstyr, medicinske artikler

KILDE: ”PLASTIK UDEN SPILD”, MILJØ- OG FØDEVAREMINISTERIET 2018

Mikrobiologer undersøger bakterier fra jord, hav- og spildevand for plastnedbrydende egenskaber.

I et laboratorium på DTU kigger mikrobiolog Eva Sonnenschein sammen med nogle kandidatstuderende efter haloer, også kaldet klaringszoner, som er klare, cirkulære områder i petriskåle.

En halo er et godt tegn, for så har bakterien ’spist’ af det kulstofrige substrat i petriskålen. Det er gode nyheder, når man leder efter bakterier, der kan nedbryde kulstof, som er en af de dominerende ingredienser i plastik.

”Forskningen i bakteriers evner til at nedbryde plastik er kun få år gammel. Der er meget at udforske, og vi skal også opfinde metoderne til det,” siger Eva Sonnenschein, som har en ph.d. i marin mikrobiologi fra Tyskland og nu er ansat som adjunkt ved DTU Bioengineering.

Bakterierne, som de undersøger, er hentet fra jord-, spildevands- og havprøver – heraf nogle fra Galathea-ekspeditionen.

Bakterielle samfund

Mikrobiologerne på DTU arbejder lige nu med et indsnævret felt af interessante bakterier på 20-30 stykker, som skal udforskes nærmere.

Ud over observationer af bakteriernes vækst i petriskåle sammenholder forskerne også bakteriernes gener med databaser over kendte gener, der spiller en rolle i mikroorganismers evne til at nedbryde plastik.

Men udfordringen er ikke kun at finde isolerede bakterier, forklarer Eva Sonnenschein:

”Bakterier lever aldrig alene i naturen. De lever i samfund, hvor de kommunikerer og interagerer med hinanden og andre mikroorganismer, men det er et samspil, som ikke er fuldt udforsket endnu. Måske vil vi opdage, at hele samfund er mere effektive til at nedbryde plastik end en enkelt bakterie eller et enkelt enzym.”

Fremtidsperspektiverne for plastiknedbrydende bakterier kan f.eks. være at bruge dem i vandrensningsanlæg, hvor de kan fjerne mikroplast.